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LA ESPECIE HUMANA NO FUE LA PRIMERA QUE INVENTÓ LA AGRICULTURA



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Las hormigas se adelantaron a los humanos en la agricultura. Concretamente fueron algunas especies de hormigas que empezaron a cultivar hongos como comida hace millones de años, según informa, la revista científica Xataca Ciencia.

“Al menos se estima que hace 45 millones de años que las hormigas eran capaces de hacer estas cosas. Hay al menos siete casos diferentes de hongos que han sido domesticados por las hormigas cultivadoras de hongos, entre las que se encuentran más de 200 especies en 13 géneros”. 

El ejemplo más importante de hormiga en este caso es la hormiga podadora u hormiga cortadora de hojas, que moldean auténticos ecosistemas neotropicales con la masa de las hojas que cosechan. 

Las hormigas cortadoras de hojas, como su propio nombre indica, se dedican a cortar y masticar hojas y otra vegetación la mayor parte del tiempo. Tal y como abundan en ello Jonathan B. Losos y Richard E. Lenski en su libro Cómo la evolución configura nuestras vidas. 

“Las hormigas forrajean selectivamente buscando hojas que fomenten el crecimiento del huerto de los hongos. La matriz del huerto la componen los hongos y el substrato vegetativo que las hormigas obreras obtienen del exterior del hormiguero y luego lo integran en el huerto de hongos”. 

Con varios millones de obreras por nido, una colonia de hormigas cortadoras es capaz de recolectar aproximadamente media tonelada de vegetación por año, y todo gracias a un sofisticado sistema de coordinación y comunicación basado en sustancias químicas. 

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